素食時代


美國印地安那州維瑪•金師姊(原文為英文)

 根據英國的民意調查,愈來愈多英國人成為素食者,而且人數增長之快,令人訝異。英國最早的素食人口記錄是在1945年,依據當時食品配給記錄,有十萬人吃素。至1997年,根據全國意見調查結果,在英國每六人之中便有一人是素食者或是有心想成為素食者。而在這些素食人口之中,百分之四十四的人選擇素食的理由是道德因素(關懷動物),百分之二十二是因為健康因素,此外百分之九則是因為對食品成份心存恐慌。1998年同樣的調查顯示,在英國約有四百萬人,也就是全國人口的百分之七,是素食者,而且百分之八十二的英國人認為選擇素食的人將會愈來愈多。

 1997年蓋洛普民意調查的結果顯示﹐英國素食者人數在近十年中增加了一倍,另外有一萬三千人戒除紅肉;近全國人口半數的民眾(百分之四十六)表示,他們愈來愈少吃肉類食品。根據明特民意調查,素食主義已經在英國成為最快速成長的飲食風尚。更令人鼓舞的是,素食食品在英國每年銷售總額為一百一十一億英磅﹔年齡在十五到三十四歲的民眾當中,有百分之十一是素食者。按目前增長速度計算﹐到二○三○年英國人將全部成為素食者。

 然而在美國,素食主義成長的歷史與英國截然不同。在一篇「美國1970年代以來素食主義發展史」中,作者邁可.布魯杰寫道:「二十世紀中葉以前,因為肉食的價格昂貴,冷凍技術不普及,運輸困難,所以美國人並沒有像現在這樣吃那麼多肉食。工業革命所導致的一項副作用便是肉類價格下跌、保存容易、運送方便,使市場上肉食的消費量劇增,同時罹患致命疾病的人數也劇增,如癌症、心臟血管疾病、以及糖尿病等。」

 素食主義早期在美國並不盛行,一直到1971年法蘭西斯.莫爾.拉彼的暢銷書「一個小星球的飲食」才改變了人們的想法。拉彼出生於美國德州福特瓦斯市,在柏克萊大學研究院就讀時,為了專心於對世界饑荒問題的研究,毅然輟學。拉彼很驚訝地發現,人們為了生產一份肉食,竟然需要花費十四倍的穀糧來餵食動物,這著實是一個巨大的資源浪費。(在美國,牲畜消耗的穀糧佔全國穀糧消耗量的百分之八十。如果每個美國人減少肉類消費百分之十,地球所有陷於饑荒的人們便有充足的穀糧可以溫飽。)當時年僅二十六歲的拉彼便因此撰寫了「一個小星球的飲食」一書,藉以鼓勵人們食用非肉類性食品,以避免浪費世界的糧食。

 「一個小星球的飲食」不但在市場上快速竄升成為暢銷書,銷售量達數百萬冊之外,它也成為美國素食主義運動策動的先驅,於1970年代推動了素食風潮。然而有很多嚮往素食的人打消了念頭,因為他們誤認為需要好好規畫才能改變飲食習慣。另一個誤會,則是人們誤認為蛋乳製品是有益健康的,如果素食者不吃足夠的蛋乳類食物,就會死亡。這些錯誤的想法在1987年的一本書「新美國的飲食」中被攻破了。作者約翰.羅賓在這本書中的第一部份揭露了飼養場的恐怖內幕;在第二部份中,他以非常有力的字句描述肉食如何致命,以及素食所能帶給人們安全健康的好處(即使不食用乳蛋類食品);在第三部份中,他則闡述了畜牧業對整個世界的環境造成的嚴重後果,這份資料對於很多人,包括很多素食者,也是聞所未聞的。

 「新美國的飲食」一書的出版,在美國再度掀起了一股純素食運動的風潮。此後兩年,只是在德州,就有將近十個民間素食團體相繼成立。

 保健工業的成長和大眾對健康飲食的日益重視,使得美國人的飲食有了很大的改變。每天都有成千的美國人開始注意到肉食消費在農業、環境和醫療上所付出的巨大代價,也開始對動物產生關懷。由於越來越多人相信良好的營養成分是長壽、預防疾病、保持健美、減輕壓力的重要因素,從而加入素食者的行列。在美國有超過一千兩百萬人選擇終身茹素,其他也有不少人已減少肉類的攝取量、多攝取蔬果、少吃高脂肪食物,以改善自己的飲食。

 邁可.步魯杰所做的結論是:「目前,美國醫學界和大眾對於素食主義的接受程度,可謂空前高漲。儘管一些誤信尚存,但是從1980年代開始,人們對素食看法的改變已相當可觀。對於我這樣一個從1985開始素食、1989年開始純素食(vegan) 的人而言,這個改變的確令人又驚又喜。”」(參考資料: The McDougall Program/ Diet for a New America/ Diet for a Small Planet)

 如果讀者想得到更多有關食用肉類令人震驚的事實以及素食的益處的資訊和報導,可以到下列各網址查詢:

http://www.levity.com/mavericks/rob-int.htm

http://www.earthsave.org

http://www.mit.edu:8001/activities/vsg/INFO/Environment/realites

 

1999年素食風尚的興起 酒塈t有血的成分
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